Chattanooga

Chattanooga

Chattanooga terletak di negara bagian Tennessee. Dibanding Washington, DC atau Chicago kota ini cukup kecil. Untuk perbandingan dengan kota di Indonesia, kota ini seluas Surabaya (+/- 370 km2). Walaupun seluas Surabaya tetapi kepadatan penduduknya 20 kali lebih kecil, hanya 472 orang/km2 (Surabaya 7.900 orang/km2).

Hal ini menjelaskan mengapa feeling yang saya dapat di kota tersebut adalah tenang. Feeling saya yang lain adalah lebih banyak orang tua di kota ini dan setelah melihat ke wikipedia memang kota ini mayoritas dihuni oleh warga berusia 45 tahun keatas (41% dari populasi).

Waktu itu stay di Country Inn & Suites by Carlson, Hixon. Hotel ini recommended, kamarnya bertipe apartemen jadi ada ruangan tamu dan ruangan tidurnya. Breakfast khas Amerika cuma roti2an, buat saya cukup karena saya ga suka makan pagi banyak. Staf ramah.

Tempat makan yang enak banyak tapi saya cuma ingat beberapa:

  1. Texas Roadhouse. Steaknya enak.
  2. Hair of the Dog. Tempat nongkrong.
  3. Olive Garden. Saladnya enak.
  4. Outback Steakhouse. Steaknya enak.
  5. Ichiban. Disini ketemu orang Indonesia yang bekerja sebagai koki.
  6. Ada 1 resto Meksiko.
  7. Ada 1 resto Cina.

Things to do:

As a consultant, ga terlalu banyak yang bisa saya kerjakan karena jam kerja yang sampai malam. However, pas ada waktu senggang di sore hari biasanya:

  1. Belanja di TJ Maxx, semacam Factory Outlet Indonesia. Disini barang2nya asli dan bisa lebih murah sampai 50% dari harga di Indonesia.
  2. Cycling di beberapa taman.
  3. Main tenis.
  4. Keliling kota pake mobil sewaan. Lebih efisien nyewa mobil karena transportasi umum ga bagus, cuma ada bus yang juga jarang muncul. Bisa dimengerti karena penduduk sedikit dan rata2 pada punya mobil.

Overall, kota ini tenang, cocok untuk pensioneers. Untuk millenial seperti saya numpang stay beberapa minggu sudah cukup. Selain itu buat saya yang suka ancient and medieval history, ga banyak yang bisa dilihat disini.

Advertisements

Cara mengajukan visa Amerika Serikat

american%20indian%20image

Mengajukan permohonan visa Amerika Serikat ternyata tidak seruwet dan selama yang digosipkan orang-orang. Cuma ada empat tahap yang dua diantaranya dilakukan online. Perhatikan tahap-tahapnya berikut ini:

1. Mengisi form DS-160

Untuk mengisi form DS-160, silahkan anda masuk kesini. Di halaman internet tersebut anda akan diminta mendaftarkan diri secara online terlebih dahulu. Pastikan anda telah menyiapkan KTP, paspor, surat referensi dan softcopy pas foto (pastikan pas foto terakhir anda yang tidak lebih dari 6 bulan terakhir) anda karena akan ada beberapa pertanyaan yang terkait kepada ketiga dokumen tersebut dan diakhir pengisian form anda diminta meng-upload pas foto. Jika semua dokumen lengkap dan anda bisa menjawab semua pertanyaan dengan lancar, waktu yang dibutuhkan untuk mengisi form ini kurang lebih 45 menit.

Di akhir pengisian anda akan diminta mengklik submit, periksa sekali lagi hasil isian anda karena sekali diklik submit anda tidak bisa mengubah apa-apa lagi dan jika ada kesalahan anda harus mengisi dari awal lagi, sayang waktu yang terbuang. Jika anda sudah mengklik submit, anda akan mendapatkan Online Nonimigrant Visa Application Confirmation. Simpan baik-baik karena konfirmasi ini harus anda bawa ke kedutaan AS saat wawancara.

2. Membayar biaya pengajuan visa

Langkah-langkahnya adalah sebagai berikut:
1. Lihat berapa besar biaya pengajuan visa anda, silahkan lihat disini. Untuk pembayarannya harus tunai dan dalam rupiah. Untuk melihat berapa besar biaya setelah dikonversi ke rupiah, silahkan lihat disini.
2. Pilih bank yang akan anda gunakan untuk membayar. Pilihan bank-nya hanya dua yaitu Standard Chartered dan Permata dengan cabang-cabang tertentu.
3. Cetak slip deposit disini. Slip deposit ini harus anda berikan ke bank jika tidak proses pembayaran tidak bisa dilanjutkan.
4. Siapkan paspor ketika anda akan ke bank karena ada beberapa pertanyaan yang harus diisi berdasarkan informasi di paspor.

Setelah membayar simpan tanda terima dari bank karena ini harus dibawa saat wawancara ke kedutaan AS.

3. Membuat jadwal wawancara

Untuk membuat jadwal wawancara silahkan masuk kesini. Anda akan diminta memasukkan data-data diri, pastikan data yang anda masukkan sama dengan data yang anda masukkan ke form DS-160. Dalam proses mengisi data, anda akan diminta memasukkan nomor tanda terima pembayaran visa dari bank, anda lihat ke ujung kanan tanda terima dari bank, disitu akan tertulis nomor dengan format misalnya US12345678, anda masukkan nomornya saja, ga usah dengan “US”-nya.

Jika berhasil anda akan diminta memilih waktu wawancara, adapun jam-jamnya dimulai dari jam 6.30 – 8.30 pagi. Setelah semua data terisi dan anda klik submit, anda akan mendapatkan form konfirmasi bernama Appointment Confirmation. Pastikan anda bawa form ini saat wawancara.

4. Wawancara langsung di kedutaan AS

Pastikan anda tidak telat datang ke kedutaan AS untuk registrasi karena telat 1 menit saja anda akan ditolak sehingga anda harus membuat jadwal ulang, lebih baik minimal datang 30 menit sebelum waktu wawancara untuk menenangkan diri dan mendapatkan antrian depan. Anda tidak diperbolehkan membawa makanan dan minuman dari luar, kedutaan menyediakan kantin di dalam.

Yang harus anda bawa:
1. Form konfirmasi DS-160.
2. Tanda terima pembayaran dari bank.
3. Appointment Confirmation Form.
4. Pas foto 5 x 5 dengan jenis glossy. Foto di form DS-160 dengan pas foto yang akan anda bawa ke kedutaan tidak apa-apa jika tidak sama. Untuk komposisi fotonya juga kedutaan AS punya standarnya, pastikan anda memenuhinya, silahkan lihat disini untuk komposisinya. Anda tinggal datang ke studio foto dan bilang cetak pas foto untuk visa Amerika biasanya studio foto sudah mengerti tapi anda tetap harus me-review kesesuaian hasilnya dengan standar kedutaan AS. Ga mau kan proses pengajuan yang panjang ini rusak hanya karena pas foto yang asal-asalan?
5. Surat undangan dari perusahaan AS yang menerangkan kalo mereka mengundang anda untuk perjalanan bisnis.
6. Surat konfirmasi dari perusahaan tempat anda bekerja kalo mereka yang membayar biaya perjalanan dan akomodasi selama di AS.
7. Paspor terbaru dan lama (jika pernah ke AS sebelumnya).

Tidak ada tempat parkir di kedutaan, tempat paling dekat untuk parkir adalah di stasiun Gambir. Dari Gambir anda tinggal jalan kaki kurang lebih 10 menit ke kedutaan.

Pemeriksaan pertama
Anda akan diperiksa diluar kedutaan untuk mengantri diluar kedutaan, siapkan paspor dan “Appointment Confirmation”, petugas akan mencocokkan antara catatannya dengan “Appointment Confirmation” anda apakah anda terdaftar di hari itu atau tidak.

Pemeriksaan kedua
Anda akan diperiksa di pos pemeriksaan, disini pastikan anda menitipkan semua barang elektronik seperti hp termasuk kunci mobil. Setelah dari sini anda akan dipersilahkan menuju loket penyerahan dokumen.

Pemeriksaan ketiga
Anda akan sampai di loket penyerahan dokumen, anda akan diminta menyiapkan form konfirmasi DS-160, form Appointment Confirmation, tanda terima pembayaran dari bank dan paspor. Setelah semua dokumen diverifikasi anda akan diberikan nomor grup (jadi nanti wawancaranya per grup) dan anda akan diarahkan ke ruang tunggu. Ruang tunggunya nyaman, terdapat banyak kursi, TV dan kantin.

Pemeriksaan keempat
Nomor grup anda akan dipanggil dan anda akan masuk ke dalam ruangan untuk diambil sidik jari. Setelah berhasil anda tinggal menunggu antrian wawancara.

Wawancara
Untuk wawancara dipanggil per grup, satu grup kurang lebih 6 orang. Layout wawancaranya seperti loket berjejer, antara pewawancara dan yang diwawancarai dibatasi oleh kaca. Pertanyaan yang diajukan berkisar dari latar belakang anda, latar belakang perusahaan, keperluan ke Amerika, berapa lama, mau kemana aja dan lain-lain. Relaks saja saat wawancara, persiapan anda sudah matang.

Waktu wawancara tidak lebih dari 15 menit dan pada akhir wawancara, anda akan menerima salah satu dari kertas berwarna berikut ini:
a. Putih, berarti bahwa aplikasi disetujui dan menjelaskan bagaimana dapat mengambil paspor anda yang sudah ada visa.
b. Hijau, berarti bahwa anda diminta datang kembali untuk memberikan informasi tambahan sebelum Pejabat Konsul membuat keputusan.
c. Kuning, berarti bahwa permohonan visa anda dikenakan proses administrasi tambahan dan kami akan memberitahu anda apabila prosesnya telah selesai. Umumnya proses administrasi tambahan selesai dalam waktu 60 hari, meskipun jangka waktu proses berbeda disesuaikan dengan keadaan dari masing-masing permohonan visa.
d. Merah muda, berarti bahwa pada saat ini anda belum memenuhi syarat untuk mendapatkan visa non-imigran.
e. Biru, apabila pengisian aplikasi tidak lengkap, anda diberi kesempatan untuk kembali dengan aplikasi yang sudah lengkap.

Berdasarkan pengalaman pribadi, waktu antara membayar biaya pengajuan visa sampai visa dapat diambil cuma 4 hari kerja. Jauh dari ekspektasi awal yang akan sampai 30 hari.

Cheers,

Masjid Biru

Masjid Biru
Masjid Biru

Nama asli masjid biru ini sebenarnya adalah masjid Sultanahmet karena masjid ini dibangun atas perintah sultan Ahmad I. Sang sultan bercita-cita ingin membangun masjid yang menandingi kebesaran Hagia Sophia. Sultan Ahmad I dilahirkan di Istanbul pada 18-April-1590 dan wafat 22-November-1617. Beliau berkuasa dari 21-Desember-1603 sampai wafatnya. Selanjutnya masjid ini disebut masjid biru karena keramik-keramik indah yang berwarna biru pada interiornya.

Interior kubah masjid biru
Interior kubah masjid biru

Pembangunan masjid biru dimulai di tahun 1609 dan diketuai oleh kepala arsitek kesultanan Utsmani, Sedefkar Mehmet Aga. Beliau menjabat kepala arsitek kesultanan menggantikan arsitek legendaris dunia Islam, Mimar Sinan. Pembangunannya memakan waktu tujuh tahun. Di dalam komplek masjid biru terdapat madrasah, sekolah Quran, pasar, pemandian umum, makam sultan Ahmad I dan rumah sakit.

Masjid biru adalah masjid kesultanan yang paling luas dan paling artistik setelah masjid Suleymaniye. Di sebelah luar masjid biru terdapat bekas lintasan balap kuda peninggalan Romawi (Hippodrome) yang sekarang difungsikan sebagai alun-alun. Orang Turki menyebut alun-alun ini alun-alun Sultanahmet.

Bekas Hippodrome Romawi dengan obelisk-nya
Bekas Hippodrome Romawi dengan obelisk-nya

Bagaimana cara untuk menuju ke Masjid biru bisa dilihat disini. Masjid biru letaknya berhadap-hadapan dengan Hagia Sophia dan untuk memasukinya gratis. Masjid ini selain merupakan objek wisata juga masih berfungsi aktif sebagai masjid oleh karena itu suatu waktu anda akan mendengar adzan dilantunkan. Masjid ini akan ditutup selama satu jam di setiap awal-awal waktu sholat.

Masjid ditutup untuk sholat
Masjid ditutup untuk sholat

Pengunjung sehabis sholat di masjid biru
Pengunjung sehabis sholat di masjid biru

Sebagaimana halnya masjid, ada beberapa hal yang harus anda patuhi sebelum memasukinya, yaitu:
1. Lepas sepatu atau sandal.
2. Untuk laki-laki harus memakai celana panjang. Untuk wanita harus memakai celana/rok panjang dan menutupi rambutnya dengan kerudung.
3. Jangan berbicara kencang.
4. Jangan mengambil foto selama waktu sholat.
5. Jangan mengunjungi daerah yang tidak diperuntukkan untuk turis.

Setelah mengunjungi masjid biru jangan lupa untuk mampir ke toko-toko suvenir yang berada di dekatnya karena mereka menjual barang yang lebih beragam dengan harga yang lebih murah dibanding membeli di bandara.

Hagia Sophia

Istanbul, Turki (dulu Konstantinopel) selalu menjadi kota yang penting, bahkan hingga saat ini dalam peradaban dunia. Daerah Istanbul berkali-kali berganti penguasa, mulai dari kerajaan Persia, Yunani, Romawi, Utsmani dan sekarang Republik Turki. Sejarah panjang ini membuat Istanbul kaya akan peninggalan-peninggalan besar arsitektural, salah satunya adalah Hagia Sophia atau Ayasofya dalam bahasa Turki.

Sejarah singkat Hagia Sophia

Hagia Sophia
Hagia Sophia

Hagia Sophia dibangun oleh kaisar Konstantin II dari kekaisaran Bizantium (Romawi Timur) pada tahun 360 M. Kaisar Konstantin adalah anak dari Konstantin I, kaisar yang membangun Konstantinopel (nama tua Istanbul). Hagia Sophia yang merupakan gereja Kristen Ortodoks dibangun diatas lokasi yang dulunya adalah kuil penyembahan pagan.

Nama Hagia Sophia berasal dari bahasa Yunani yang kalau diterjemahkan ke bahasa Indonesia menjadi “Kesucian dan kebijaksanaan”. Hagia Sophia mempunyai julukan Magna Ecclesia (bahasa latin dari Gereja Besar/Grand Church). Selama 900 tahun Hagia Sophia menjadi gereja terbesar kekristenan.

Hagia Sophia sempat beberapa kali mengalami kerusakan karena kerusuhan, kebakaran dan gempa bumi. Pada tahun 404 M sempat terbakar karena kerusuhan dan pada tahun 405 M kaisar Theodosius II memerintahkan untuk memperbaikinya kembali. Pada tahun 532 M,mengalami kerusakan hebat karena revolusi Nika. Kaisar Justinian II memerintahkan untuk memperbaiki dan selesai pada tahun 537 M. Perbaikan arsitektural di masa Justinian II inilah yang mayoritas warisannya masih dapat kita lihat di Hagia Sophia sekarang. Pada tahun 553, 557 dan 869 M Hagia Sophia sempat rusak karena gempa bumi yang membuat kubahnya jatuh. Pada tahun 1204 M, pada perang salib keempat, pasukan salib katolik Roma menduduki Konstantinopel dan Hagia Sophia diubah menjadi gereja katolik Roma. Pada tahun 1261 M, Bizantium merebut kembali Konstantinopel dan mengubah kembali Hagia Sophia menjadi gereja Kristen ortodoks. Pada tahun 1344 dan 1346 M Hagia Sophia kembali terkena gempa.

Pasukan Salib keempat menaklukkan Konstantinopel pada tahun 1204 M
Pasukan Salib keempat menaklukkan Konstantinopel pada tahun 1204 M

Pada 29-Mei-1453 M, setelah 54 hari pengepungan, kesultanan Turki Utsmani melalui sultan Muhammad Al Fatih menaklukkan Konstantinopel dan Hagia Sophia diubah menjadi Masjid Agung Kesultanan Utsmani.

Ilustrasi Sultan Muhammad Al Fatih memasuki Konstantinopel oleh Fausto Zonaro
Ilustrasi Sultan Muhammad Al Fatih memasuki Konstantinopel oleh Fausto Zonaro

Pada masa kesultanan Utsmani, untuk mendukung fungsinya sebagai masjid, menara-menara dibangun di sekitar Hagia Sophia, totalnya adalah empat menara. Diakhir abad ke-16 M, arsitek terkenal Utsmani, Mimar Sinan, atas perintah sultan Selim II, memperkuat struktur Hagia Sophia agar lebih tahan gempa. Pada tahun 1739 M, atas perintah sultan Mahmud I, di komplek Hagia Sophia dibangun madrasah (sekolah), dapur untuk memberi makan orang miskin dan perpustakaan umum. Perbaikan selanjutnya adalah di tahun 1847 M di masa sultan Abdul Majid, ia memerintahkan arsitek Swiss-Italia Gaspere dan Fossati. Mereka memperbaiki retakan-retakan dan memperkuat struktur kubah, mencabut plester-plester yang menutupi mosaik dan gambar di dinding, dengan bantuan Mustafa Izzet Effendi, ahli kaligrafi terkenal saat itu, menambahkan delapan kaligrafi raksasa yang dibuat diatas panel kayu bulat, masing-masing bertuliskan; Allah, nabi Muhammad SAW, Abu Bakar, Umar, Utsman, Ali, Hasan dan Husein.

Kaligrafi Allah dan nabi Muhammad SAW
Kaligrafi Allah dan nabi Muhammad SAW

Di kompleknya juga terdapat makam empat sultan Utsmani yaitu Selim II, Mustafa I, Murad III dan Mehmed III. Karena kebesaran arsitekturnya, Hagia Sophia bisa dilihat dari jarak berkilometer-kilometer jauhnya bahkan dari selat Bosphorus yang membelah Istanbul menjadi Istanbul Eropa dan Asia.

Hagia Sophia (sebelah kanan) dilihat dari selat Bosphorus
Hagia Sophia (sebelah kanan) dilihat dari selat Bosphorus

Pada tahun 1935, dengan lahirnya Republik Turki, presiden pertama Turki, Mustafa Kemal Ataturk memerintahkan untuk mengubah Hagia Sophia menjadi museum. Dengan usia kurang lebih 1.500 tahun dan berganti-ganti penguasa, Hagia Sophia memiliki kekayaan sejarah dan arsitektural yang besar. Hal ini membuat UNESCO menetapkan Hagia Sophia sebagai salah satu warisan budaya dunia pada tahun 1985.

Informasi Kunjungan

Hagia Sophia berlokasi di komplek Sultanahmet (kota tua), letaknya berhadap-hadapan dengan Masjid Biru (Masjid Sultanahmet) dan berbelakang-belakangan dengan istana Topkapi, istana pemerintahan kesultanan Utsmani.

Tiket masuk ke Hagia Sophia adalah sebesar TL 25 dan hanya berlaku sekali masuk. Untuk mengunjungi makam sultan-sultan yang berada di kompleks yang telah disebutkan diatas gratis. Hagia Sophia buka setiap hari kecuali hari Senin, hari pertama bulan Ramadhan dan Idul Adha. Antara tanggal 15-April dan 1-Oktober (musim panas) buka dari jam 9 pagi sampai jam 7 malam, pengunjung terakhir masuk jam 6 sore. Antara tanggal 2-Oktober dan 14-April (musim dingin) buka dari jam 9 pagi sampai jam 5 sore, pengunjung terakhir masuk jam 4 sore.

Pengalaman pribadi

Gue pernah mengunjungi Hagia Sophia pada musim panas dan dingin dan secara pribadi gue lebih suka mengunjunginya di musim panas karena matahari bersinar cerah membuat Hagia Sophia dan kompleknya terlihat lebih indah bercahaya, taman-taman hijau, bunga-bunga bermekaran bahkan diawal-awal musim panas (Awal April) kita bisa lihat bunga Tulip yang merupakan bunga asli Turki bermekaran indah.

Hagia Sophia dan tulip
Hagia Sophia dan tulip

Cara untuk ke Hagia Sophia juga sangat gampang karena tentu saja ini adalah tujuan utama turis, pemerintah berkepentingan membuat akses ke Hagia Sophia gampang dan juga nyaman bagi turis. Jika anda tinggal di hotel daerah Sultanahmet (kota tua) anda tinggal jalan kaki. Waktu itu gue tinggal di hotel di daerah Taksim, Beyoglu, daerah Istanbul modern, daerah muda. Dari sana, dengan menggunakan Istanbulkart gue menggunakan metro dan sampai dalam waktu kurang lebih 45 menit. Saran gue, sebagai turis, untuk memudahkan transportasi, anda lebih baik membeli Istanbulkart, caranya bisa dilihat disini.

Dari Taksim anda pertama ke stasiun funicular (subway) Taksim dan naik sampai stasiun tram Kabatas. Dari Kabatas anda naik lalu turun di Sultanahmet. Di tram anda bisa melihat stasiun-stasiun mana saja yang akan dilewati dan mereka menandai setiap stasiun yang telah dilewati/sedang dilewati. Setelah turun di Sultanahmet anda tinggal jalan kaki selama 5 menit mengikuti petunjuk jalan, sangat gampang. Untuk pulang kembali ke Taksim, menggunakan cara yang sama dengan rute sebaliknya.

Gue juga pernah tinggal di Istanbul Asia, di daerah Kadikoy. Jika anda tinggal di Istanbul Asia, cara paling gampang dan cepat ke daerah Sultanahmet adalah dengan memakai feri. Ada banyak stasiun feri, waktu itu gue ke stasiun Bostanci, dari sana gue menuju ke stasiun feri Eminonu di Istanbul Eropa, waktu perjalanan 1 jam 30 menit karena gue memilih rute feri yang muter-muter ke Prince’s Island dulu, sekalian jalan-jalan. Dari Eminonu, sudah dekat dengan Sultanahmet, anda bisa berjalan 20 menitan atau menunggu tram lewat. Untuk pulang ke Istanbul Asia, menggunakan cara yang sama dengan rute sebaliknya tetapi anda perlu memperhatikan jadwal ferinya karena kalau tidak salah mereka hanya melayani penyeberangan sampai jam 6 sore. Untuk melihat rute-rute menuju Hagia Sophia bisa dilihat disini.

O ya, jangan lupa berfoto dengan sultan.

Sultan siap berfoto
Sultan siap berfoto

Istanbulkart: Harus dimiliki selama di Istanbul

Istanbul, Turki (dulu Konstantinopel) selalu menjadi kota yang penting, bahkan hingga saat ini dalam peradaban dunia. Daerah Istanbul berkali-kali berganti penguasa, mulai dari kerajaan Persia, Yunani, Romawi, Utsmani dan sekarang Republik Turki. Sejarah panjang ini membuat Istanbul kaya akan peninggalan-peninggalan besar sejarah seperti Hagia Sophia, Masjid Biru, istana Topkapi, Rumeli Hisari. Selain itu anda juga bisa menemukan banyak museum yang tersebar seperti museum arkeologi, museum militer, museum panorama 1453, dan lain-lain.

Kekayaan sejarah Istanbul diimbangi oleh kemodernan abad 21. Ada banyak tempat nongkrong yang menarik di seluruh kota yang terletak di dua benua ini seperti pulau Galatasaray, kafe-kafe di Ortakoy, klub-klub di Bebek, tempat belanja di jalan Bagdat dan lain-lain.

Sebagai turis anda tentu tidak ingin melewatkan berkunjung ke berbagai tempat menarik tersebut. Dan sebagai turis pertanyaan pertama yang biasanya muncul adalah, “Bagaimana transportasi umum disana?” Ada berbagai moda transportasi umum di Istanbul seperti taksi, tram, subway, metrobus dan feri. Anda bisa membayar tunai setiap kali naik tetapi ada pilihan lain yaitu dengan membeli Istanbulkart.

Istanbulkart

Istanbulkart adalah kartu prabayar isi ulang yang berfungsi sebagai alat pembayaran transportasi umum (kecuali taksi) di Istanbul. Anda bisa menggunakan Istanbulkart untuk tram, subway, metrobus dan feri. Keuntungan-keuntungan menggunakan Istanbulkart adalah:
1. Bisa digunakan untuk berbagai moda transportasi umum.
2. Prabayar dan bisa diisi ulang.
3. Bentuknya seperti kartu kredit, bisa masuk dompet, lebih gampang menyimpannya.
4. Tarif setiap naik transportasi umum lebih murah 10% dibandingkan membayar tunai.
5. Satu kartu bisa digunakan oleh banyak orang selama saldonya masih ada.
6. Berlaku selamanya, jadi jika anda pulang ke Indonesia dan setahun kemudian kembali ke Istanbul anda masih bisa menggunakannya.

Istanbulkart
Istanbulkart

Anda bisa membeli dan juga mengisi ulang Istanbulkart di setiap stasiun yang ada di Istanbul seperti di stasiun tram, metrobus, subway, feri, juga di bandara dan Grand Bazaar. Pertama anda membayar TL 6 untuk membeli fisik kartu. Kedua anda harus mengisi ulang kartu tersebut, setiap naik metro harganya TL 2, anda menentukan sendiri kira-kira perlu berapa kali naik tram selama di Istanbul, saran saya untuk permulaan isi saja TL 20. Untuk membantu anda mempersiapkan rute perjalanan anda selama di Istanbul bisa dilihat peta transportasi umum dibawah ini.

Peta transportasi umum di Istanbul
Peta transportasi umum di Istanbul

Selamat menjelajahi Istanbul!

Jaga Uang Kertas Ketika Bepergian Keluar Negeri

Sebelum pergi keluar

Sebelum anda akan berpergian keluar negeri, anda pasti akan menuju tempat penukaran uang (money changer) untuk menukar mata uang rupiah anda dengan mata uang negara tujuan. Di tempat penukaran uang kita biasanya akan menemui papan seperti berikut:
clip_image002

Di papan tersebut ada jenis mata uang yang bisa ditukar beserta kurs beli dan jualnya. Lalu bagaimana cara membacanya? Kita ambil contoh USD (dollar).

Kurs beli adalah kurs yang digunakan jika anda ingin menukar dollar ke mata uang rupiah. Dari contoh papan diatas, jika anda ingin menukar USD 100, anda akan mendapatkan USD 100*9.975 = Rp 997.500. Jadi kurs beli bisa diartikan juga sebagai berapa harga yang money changer mau bayar ke anda untuk membeli dollar anda.

Sedangkan kurs jual adalah kurs yang digunakan jika anda ingin menukar mata uang rupiah ke mata dollar. Dari contoh papan diatas, jika anda ingin menukar Rp 1.000.000, anda akan mendapatkan Rp 1.000.000/10.005 = USD 99.95. Jadi kurs jual bisa diartikan juga sebagai berapa harga yang money changer mau berikan ke anda untuk menjual dollar-nya. Jika anda ingin pergi keluar negeri, anda akan menggunakan kurs jual.

Jadi keuntungan money changer tersebut sebenarnya adalah selisih dari kurs jual dengan kurs beli. Dari contoh diatas, selisihnya adalah Rp 10.005 – Rp 9.975 = Rp 30, berarti dari setiap USD 1 transaksi, money changer mengambil keuntungan sebesar Rp 30.

Dari papan tersebut juga bisa kita lihat untuk mata uang dollar, kursnya terbagi menjadi tiga yaitu USD besar, USD kecil dan USD 1. Secara teknisnya setiap money changer memiliki kebijakan yang berbeda-beda akan tetapi dasar pembagian tersebut hampir sama yaitu berdasarkan pecahan uang dollar yang ingin kita tukarkan, jika pecahan yang ingin ditukarkan bernominal USD 100, maka digunakan kurs USD besar, jika pecahan yang ingin ditukarkan bernominal antara USD 5, 10, 20, 50 maka digunakan kurs USD kecil, sedangkan jika pecahan yang ingin ditukarkan bernominal USD 1 maka digunakan kurs USD 1. Selisih jual dan belinya juga berbeda antara ketiga jenis kurs tersebut sebagai berikut:
Kurs

Ini menandakan likuiditas, nominal USD 100 lebih berharga karena lebih cepat berputar, lebih banyak yang meminta dibandingkan pecahan-pecahan yang lain. Pecahan USD 1 tidak terlalu laku oleh karena itu selisihnya sangat jauh.

Ketika diluar negeri

Ketika anda telah mendapatkan uang dollar anda, anda harus menjaganya sebaik mungkin, jangan sampai kusut, kotor, tercoret atau jenis-jenis kerusakan yang lain karena ketika nanti anda kembali ke Indonesia, anda mungkin masih mempunyai sisa pecahan uang dollar dan anda tentu ingin menukarkannya ke rupiah. Sayangnya tidak semua dollar bisa ditukarkan ke rupiah jika kertas dollar tersebut mengalami seperti yang saya sebutkan diatas dan kalaupun bisa nilainya akan sangat berkurang.

Money changer biasanya memiliki kondisi-kondisi sebagai berikut:
Drawing1

Untuk mendapatkan keuntungan yang maksimal, perlu dijaga baik-baik kondisi kertas dollar yang anda pegang. Berikut beberapa tipsnya:
1. Simpan dollar anda di amplop, jangan di dompet atau saku karena bisa terlipat atau kusut.
2. Belanjakan dollar anda dari nominal yang terkecil seperti USD 1, 5, 10 sehingga ketika anda kembali ke Indonesia, nominal dollar USD 100 masih utuh dan bisa ditukarkan ke rupiah dengan kurs yang tertinggi.
3. Jika anda diluar negeri telah bertransaksi dan mendapatkan dollar yang rusak, segera belanjakan karena jika anda bawa pulang ke Indonesia, nilainya akan berkurang atau bahkan tidak bisa ditukarkan sama sekali.
4. Setiap anda menukarkan dollar, segera periksa dengan seksama kondisi dollar yang anda terima, jangan terima dollar yang rusak kecuali anda akan membelanjakannya kembali.
5. Setiap anda menukarkan dollar, mintalah seri dollar yang terbaru karena semakin lama serinya semakin turun nilai tukarnya. Biasanya seri dua tahun kebelakang nilainya masih dianggap tinggi.

Tips ini juga berlaku untuk mata uang asing selain dollar.

Mesir

Perbedaan waktu antara Jakarta dan Istanbul dan Kairo adalah 4 jam.

Cairo International Airport

Setelah transit 11 jam di Istanbul flight dilanjutkan ke Kairo, lama perjalanannya 2,5 jam. Sampe Kairo jam 8-an dan menurut gue Cairo International Airport sepi banget untuk ukuran bandara Internasional dan gerbang masuk utama ke Mesir, kalah rame sama Soekarno-Hatta. Mungkin ini karena Mesir lagi rusuh kali ya, Arab spring you know?

 

Fairmont Heliopolis Hotel

Dari airport, driver kantor ud nunggu dan gue langsung diantar ke Fairmont Heliopolis Hotel, lama perjalanan 1 jam.Hotel ini ternyata one of the best di Mesir, five stars, dan seminggu sebelumnya dipake para delegasi Organisasi Konferensi Islam menginap, termasuk SBY.

Yang menarik dari hotel ini adalah restonya yang banyak banget, segala taste masakan dari semua benua ada seperti Western, Chinese, Japanese, Indian, African. Untuk kamar menurut gue biasa aja, sama lah seperti hotel2 yang lain, design sama, layout sama. 

 

Klien

Klien gue terletak di Ramadan City, 1,5 jam perjalanan dari hotel. Ibaratnya Kairo itu Jakarta, Ramadan City itu pusat industrinya, Cikarang. Banyak hal menarik disaat udah berkenalan dengan orang Mesir. Mereka sangat menghormati orang Indonesia karena mereka tau kita concern dan suka membantu Palestina which is berbatasan langsung dengan negara mereka. Ramadan City itu dulunya adalah medan pertempuran dengan Israel di perang 6 hari di tahun 1967.

Pas mereka tau gue muslim dan bisa baca Quran mereka senang dan langsung ngasih tau gue klo gue bisa baca quran berarti bisa dengan gampang baca tulisan arab gundul. Gue kira sebaliknya.

Trus klo merhatiin jalan2 di Mesir, ga akan ada tuh lampu lalu lintas, polisi di pinggir jalan hehe. Dan satu lagi mobil disana tua2 dan berbaret2, ya karena itu, karena sering nyerempet mereka milih ga beli mobil baru, mending pake yang tua2 hehe.

Orang Mesir juga sholatnya rajin banget, begitu adzan berkumandang, mereka langsung menghentikan pekerjaan dan pergi sholat, bahkan saat sedang meeting. Keren. Gue sebenernya pengen pergi ke Giza dan mesjid Amr bin Ash tapi ga diizinin sama kien karena kondisi demo yang mengkhawatirkan. Jadi selama seminggu di Mesir gue cuma klien-hotel-klien.

Masjid Amr bin Ash itu adalah mesjid tertua di Mesir, terletak di Fustat, dibangun sekitar tahun 642 dan dinamai berdasarkan nama jenderal yang menaklukkan Mesir, Amr bin Ash. Ditaklukkannya Mesir menandai masuknya Mesir menjadi salah satu daerah Khulafaur Rasyidin.

Walopun ga bisa kemana2 selama seminggu itu cukup menyenangkan karena di hotel banyak makanan dan show2 hehe. Gue ngeliat pernikahan orang Mesir dan adatnya hampir sama lho, ada musik2 pengiring pengantin, tari2an dan ada rebana hehe.

Cara apply visa Mesir

Berikut adalah dokumen2 yang harus dipenuhi untuk apply visa Mesir untuk tujuan bisnis:

1. Paspor yang masih berlaku minimal 6 bulan
2. Surat sponsor dalam bahasa Inggris dari perusahaan anda
3. Foto copy rekening koran/tabungan 3 bulan terakhir (ini biasanya menggunakan rekening koran perusahaan)
4. Foto copy kartu keluarga
5. Foto copy akte nikah (bila sudah menikah)
6. Photo 4 x 6 berwarna 2 lembar dengan latar putih
7. Surat undangan bisnis dari perusahaan di Mesir
8. Mengisi formulir aplikasi visa (ini bisa diisi di download dari situs kedutaan Mesir dan diisi sendiri atau klo takut salah diisi di kedutaannya aja)

Anda yg meng-apply harus datang sendiri ke kedutaan, ga bisa diwakilkan tetapi untuk pengambilannya bisa diwakilkan. Biaya pembuatannya adalah 480.000 rupiah. Kedutaan Mesir hanya buka dari jam 9 pagi sampai jam 11 siang.

Lama proses pembuatannya adalah 4 hari kerja tetapi itu bisa dipercepat tergantung negotiation skill anda dan kelengkapan dokumen anda. Gue pernah proses pembuatannya cuma 4 jam. Jam 11 siang submit ke kedutaan, jam 3 visanya ud disetujui. Gue waktu itu minta alamat email petugas yang mengurus visa untuk memonitor progress-nya.

Embassy of the Arab Republic of Egypt
Jl. Teuku Umar No. 68
Menteng, Jakarta Pusat 10310
Tel (62-21) 314-3440, 335-350, 230-5346
Fax (62-21) 314-5073, 326-1777